Aufgedeckt: 2.000 Todesfälle von Flüchtlingen im Zusammenhang mit illegalen EU-Rückschlägen

Die EU-Mitgliedstaaten haben illegale Operationen eingesetzt, um während der Pandemie mindestens 40.000 Asylsuchende von den Grenzen Europas zurückzudrängen. Methoden, die mit dem Tod von mehr als 2.000 Menschen verbunden sind, wie der Guardian offenbart hat.

Bei einer der größten Massenvertreibungen seit Jahrzehnten haben europäische Länder, unterstützt von der EU-Grenzbehörde Frontex, systematisch Flüchtlinge, einschließlich Kinder, die vor Kriegen fliehen, zu Tausenden zurückgedrängt und dabei illegale Taktiken angewendet, die von Übergriffen bis hin zu Brutalität während der Inhaftierung oder des Transports reichen.

Die Analyse des Guardian basiert auf Berichten von UN-Agenturen, kombiniert mit einer Datenbank von Vorfällen, die von Nichtregierungsorganisationen gesammelt wurden. Nach Angaben von Wohltätigkeitsorganisationen hat mit dem Einsetzen von Covid-19 die Regelmäßigkeit und Brutalität von Pushback-Praktiken zugenommen.

„Jüngste Berichte deuten auf eine Zunahme der Todesfälle von Migranten hin, die versuchen, nach Europa zu gelangen, und gleichzeitig auf eine Zunahme der Zusammenarbeit zwischen EU-Ländern mit Nicht-EU-Ländern wie Libyen, was zum Scheitern mehrerer Rettungsaktionen geführt hat.“ sagte einer der führenden Menschenrechts- und Einwanderungsexperten Italiens, Fulvio Vassallo Paleologo, Professor für Asylrecht an der Universität von Palermo. „In diesem Zusammenhang sind Todesfälle auf See seit Beginn der Pandemie direkt oder indirekt mit dem EU-Ansatz verbunden, der darauf abzielt, alle Türen nach Europa zu schließen und die Migrationskontrolle in Länder wie Libyen zu verlagern.“

Die Ergebnisse kommen, als der EU-Betrugsbekämpfungswächter Olaf eine Untersuchung gegen Frontex wegen Vorwürfen von Belästigung, Fehlverhalten und rechtswidrigen Operationen eingeleitet hat, um Asylsuchende daran zu hindern, die Küsten der EU zu erreichen.

Nach Angaben der Internationalen Organisation für Migration kamen im Jahr 2020 fast 100.000 Einwanderer auf dem Seeweg und auf dem Landweg nach Europa, verglichen mit fast 130.000 im Jahr 2019 und 190.000 im Jahr 2017.

Trotz des Rückgangs der Zahlen haben Italien, Malta, Griechenland, Kroatien und Spanien seit Januar 2020 ihre harte Migrationsagenda beschleunigt. Seit der Einführung teilweiser oder vollständiger Grenzschließungen, um den Ausbruch des Coronavirus zu stoppen, haben diese Länder Nicht-EU-Staaten bezahlt und private Schiffe angeworben, um in See geratene Boote abzufangen und Passagiere in Haftanstalten zurückzudrängen. Es wurde wiederholt berichtet, dass Menschen an Grenzen geschlagen, ausgeraubt, nackt ausgezogen oder auf See zurückgelassen wurden.

Im Jahr 2020 hat Kroatien, dessen Polizei an der längsten Außengrenze der EU patrouilliert, die systemische Gewalt und den Rückstoß von Migranten nach Bosnien verstärkt. Der dänische Flüchtlingsrat (DRC) verzeichnete seit Beginn der Pandemie fast 18.000 Migranten, die von Kroatien zurückgedrängt wurden. In den letzten anderthalb Jahren hat der Guardian Zeugnisse von Migranten gesammelt, die angeblich von Angehörigen der kroatischen Polizei ausgepeitscht, ausgeraubt, sexuell missbraucht und nackt ausgezogen wurden. Einige Migranten sagten, sie seien von Beamten mit roten Kreuzen auf den Kopf gesprüht worden, die sagten, die Behandlung sei das „Heilmittel gegen das Coronavirus“.

Laut einem am Dienstag vom Border Violence Monitoring Network (BVMN) veröffentlichten Jahresbericht war eine Koalition von 13 NGOs, die illegale Rückschläge auf dem westlichen Balkan, Missbrauch und unverhältnismäßige Gewalt dokumentierten, in fast 90% der im Jahr 2020 aus Kroatien gesammelten Aussagen vorhanden 10% mehr als 2019.

Im April enthüllte der Guardian, wie eine Frau aus Afghanistan von einem kroatischen Grenzpolizisten bei einer Suche nach Migranten an der Grenze zu Bosnien angeblich sexuell missbraucht und festgehalten wurde.

„Trotz des Engagements der Europäischen Kommission bei den kroatischen Behörden in den letzten Monaten haben wir praktisch keine Fortschritte erzielt, weder bei der Untersuchung der tatsächlichen Berichte noch bei der Entwicklung unabhängiger Grenzüberwachungsmechanismen“, sagte Nicola Bay, Länderdirektor der Demokratischen Republik Bosnien. „Jeder einzelne Pushback stellt einen Verstoß gegen internationales und EU-Recht dar – unabhängig davon, ob es sich um Gewalt handelt oder nicht.“

Seit Januar 2020 hat Griechenland nach Angaben des BVMN rund 6.230 Asylbewerber von seinen Ufern vertrieben. In dem Bericht heißt es, dass bei 89% der Pushbacks „der BVMN den unverhältnismäßigen und übermäßigen Einsatz von Gewalt beobachtet hat. Diese alarmierende Zahl zeigt, dass die Anwendung von Gewalt auf missbräuchliche und daher illegale Weise zur Normalität geworden ist […]

„Extrem grausame Beispiele für Polizeigewalt, die im Jahr 2020 dokumentiert wurden, waren anhaltende übermäßige Schläge (oft auf nackte Körper), Eintauchen in Wasser, körperliche Misshandlung von Frauen und Kindern sowie die Verwendung von Metallstangen, um Verletzungen zu verursachen.“

In Zeugnissen beschrieben die Menschen, wie ihre Hände an die Stangen von Zellen und Helmen gebunden waren, die vor dem Schlagen auf ihren Kopf gesetzt wurden, um sichtbare Blutergüsse zu vermeiden.

In einer im April beim Europäischen Menschenrechtsgericht gegen den griechischen Staat eingereichten Klage wurde Athen beschuldigt, Dutzende von Migranten in Rettungsflößen auf See zurückgelassen zu haben, nachdem einige geschlagen worden waren. Der Fall behauptet, griechische Patrouillenboote hätten Migranten in türkische Gewässer zurückgeschleppt und sie auf See ohne Nahrung, Wasser, Schwimmwesten oder andere Mittel, um um Hilfe zu rufen, zurückgelassen.

Der BVMN sagte: „Ob es sich um die Covid-19-Pandemie und die nationale Sperrung handelt, um Rückschläge abzudecken, Freiluftgefängnisse zu errichten oder das Eindringen von Booten in griechische Gewässer durch Abfeuern von Warnschüssen auf Boote zu verhindern, die Beweise deuten darauf hin, dass dies weiterhin der Fall ist Weigerung, demokratische Werte, Menschenrechte sowie internationales und europäisches Recht zu wahren.“

Laut UNHCR-Daten haben die libyschen Behörden seit Beginn der Pandemie – mit italienischer Unterstützung seit 2017, als Rom die Verantwortung für die Überwachung der Rettungsaktionen im Mittelmeerraum an Libyen abgetreten hat – etwa 15.500 Asylbewerber abgefangen und nach Tripolis zurückgedrängt. Die umstrittene Strategie hat die erzwungene Rückkehr von Tausenden in libysche Haftanstalten verursacht, in denen sie Berichten aus erster Hand Folter ausgesetzt sind. Hunderte sind ertrunken, als weder Libyen noch Italien intervenierten.

„Im Jahr 2020 wurde diese Praxis fortgesetzt, wobei Frontex-Flugzeuge eine immer wichtigere Rolle spielten, Boote auf See sichten und ihre Position der libyschen Küstenwache mitteilten“, sagte Matteo de Bellis, Migrationsforscher bei Amnesty International. „Während Italien die Pandemie irgendwann sogar als Ausrede benutzte, um zu erklären, dass seine Häfen für die Ausschiffung von auf See geretteten Menschen nicht sicher sind, hatte es kein Problem damit, dass die libysche Küstenwache Menschen nach Tripolis zurückbrachte. Selbst wenn dies beschossen wurde oder wenn Hunderte unmittelbar nach dem Ausschiffen gewaltsam verschwunden sind.“

Im April wurden Italien und Libyen beschuldigt, einen Mayday-Anruf eines in Not geratenen Migrantenboots in libyschen Gewässern absichtlich ignoriert zu haben, als die Wellen sechs Meter erreichten. Einige Stunden später entdeckte ein NGO-Rettungsboot Dutzende von Leichen, die in den Wellen lagen. An diesem Tag gingen 130 Migranten auf See verloren.

Im April sah der Guardian in einer gemeinsamen Untersuchung mit den italienischen Rai News und der Zeitung Domani Dokumente italienischer Staatsanwälte, in denen Gespräche zwischen zwei Kommandanten der libyschen Küstenwache und einem italienischen Küstenwachenoffizier in Rom beschrieben wurden. Die Transkripte schienen das nicht reagierende Verhalten der libyschen Offiziere und ihren Kampf um die Beantwortung der Notrufe aufzudecken, die zu Hunderten von Todesfällen führten. Mindestens fünf NGO-Boote bleiben in italienischen Häfen blockiert, da die Behörden administrative Gründe für ihre Aufbewahrung geltend machen.

„Push- und Pull-Back-Operationen sind ebenso zur Routine geworden wie Formen der maritimen Aufgabe, bei denen Hunderte ertrinken mussten“, sagte ein Sprecher von Alarm Phone, einem Hotline-Dienst für Migranten in Not auf See. „Wir haben so viele Schiffswracks dokumentiert, die nie offiziell gemeldet wurden, und wissen daher, dass die tatsächliche Zahl der Todesopfer viel höher ist. In vielen Fällen haben sich die europäischen Küstenwachen geweigert zu antworten – sie haben sich lieber dafür entschieden, Menschen ertrinken zu lassen oder sie an den Ort zurückzufangen, an dem sie ihr Leben riskiert hatten, um zu entkommen. Selbst wenn alle europäischen Behörden versuchen, die Verantwortung abzulehnen, wissen wir, dass das Massensterben eine direkte Folge sowohl ihrer Handlungen als auch ihrer Untätigkeit ist. Diese Todesfälle betreffen Europa.“

Malta, das seine Häfen Anfang letzten Jahres unter Berufung auf die Pandemie für geschlossen erklärte, hat weiterhin Hunderte von Migranten mit zwei Strategien zurückgedrängt: Privatschiffe sollen Asylsuchende abfangen und nach Libyen zurückzwingen oder sie mit Anweisungen nach Italien abweisen.

„Zwischen 2014 und 2017 konnte Malta darauf zählen, dass Italien die Verantwortung für die Koordinierung der Rettungsaktionen und die Erlaubnis der Ausschiffung übernimmt“, sagte De Bellis. „Aber als Italien und die EU ihre Schiffe aus dem zentralen Mittelmeerraum zurückzogen, um sie in Libyens Händen zu lassen, ließen sie Malta exponierter zurück. Als Reaktion darauf setzte die maltesische Regierung ab Anfang 2020 Taktiken ein, um die Unterstützung gefährdeter Flüchtlinge und Migranten auf See zu vermeiden, einschließlich der Anordnung illegaler Rückschläge durch private Fischerboote nach Libyen, der Umleitung von Booten anstelle ihrer Rettung und der illegalen Inhaftierung von Hunderten von Menschen auf schlecht ausgestatteten Fähren vor Maltas Gewässern und Unterzeichnung eines neuen Abkommens mit Libyen, um zu verhindern, dass Menschen Malta erreichen.“

Im Mai letzten Jahres bestätigte eine Reihe von Sprachnachrichten, die der Guardian erhalten hatte, die Strategie der maltesischen Regierung, auf Geheiß ihrer Streitkräfte private Schiffe einzusetzen, um Überfahrten abzufangen und Flüchtlinge in libysche Haftanstalten zurückzubringen.

Im Februar 2020 wurde dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte vorgeworfen, die Realität „völlig ignoriert“ zu haben, nachdem er entschieden hatte, dass Spanien nicht gegen das Verbot der kollektiven Ausweisung verstößt, da Asylanträge am offiziellen Grenzübergang gestellt werden könnten. Unter Berufung auf dieses Urteil bestätigte das spanische Verfassungsgericht „Grenzverweigerungen“, sofern bestimmte Schutzmaßnahmen gelten.

Letzte Woche wurden die Leichen von 24 Migranten aus Afrika südlich der Sahara bei der spanischen Seerettung gefunden. Es wird angenommen, dass sie beim Versuch, die Kanarischen Inseln zu erreichen, an Dehydration gestorben sind. Im Jahr 2020 starben laut UNHCR 788 Migranten beim Versuch, nach Spanien zu gelangen.

Der Guardian hat Frontex um einen Kommentar gebeten. Zuvor hatte die Agentur angekündigt, „uneingeschränkt zusammenzuarbeiten“.

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