Europäischer Salafismus in Bosnien und Herzegowina

Am 24. Mai 2022 sprach ein Bundesgericht in New York nach einem dreiwöchigen Prozess einen Schuldspruch gegen Mursad Kandic. Kandic wurde 2017 in Bosnien und Herzegowina unter dem Vorwurf festgenommen, Material an den Islamischen Staat im Irak und in der Levante geliefert zu haben, zusätzlich zu fünf weiteren Anklagen im Zusammenhang mit seiner Verbindung zu der Terrororganisation. Kandic droht derzeit eine lebenslange Haftstrafe plus 20 Jahre Haft in sechs Anklagepunkten.

Seine Geschichte ist ein anschauliches Beispiel für transnationalen Terrorismus und eine praktische Anwendung dessen, was eine Person, die sich für extremistische Ideologien einsetzt, für seine „Sache“ tun kann. Diese Geschichte beleuchtet auch das Problem der Dschihadisten auf dem Balkan, einer Region, die oft als Oase des Friedens und der Toleranz bezeichnet wird, vielleicht um die Seite der blutigen Vergangenheit zuzudecken, die ich in den neunziger Jahren des letzten Jahrhunderts erlebt habe.

Die Geschichte hinter Kandic

Kandic, 41 Jahre alt, ursprünglich aus Pec im Kosovo, hatte eine unbefristete Aufenthaltserlaubnis in den USA, wo er vor seinem Eintritt in den „Islamischen Staat“ lebte. Er wurde im August 2017 in Sarajevo unter dem Pseudonym Edin Radunzic festgenommen, nachdem er mit einem ukrainischen Pass mit dem Namen Ivan Popovich per Flugzeug nach Bosnien und Herzegowina eingereist war, und lebte sechs Monate lang in der Stadt Sarajevo, so der Sicherheitsdienst von Bosnien und Herzegowina.

Als Kandic nach monatelanger Suche von Mitarbeitern der bosnischen staatlichen Ermittlungs- und Schutzbehörde in einer Mietwohnung ausfindig gemacht wurde, hatte er zwei gefälschte kosovarische Pässe, einen auf den Namen Eden Radoncic ausgestellt, sowie drei Bankkarten mit unterschiedlichen Namen sowie SIM-Karten, mit denen er mit seiner Gruppe kommunizierte.

US-Behörden suchen seit Jahren nach ihm. Seit 2014 stand er auf der Fahndungsliste in Sarajevo. Zwei Jahre später wurde gegen ihn ein roter Interpol-Befehl erlassen. Im Herbst 2017 wurde er den US-Behörden übergeben, was beweist, dass er eine wichtige Person von Interesse für die US-Justiz war.

Der US-Staatsanwalt für den Distrikt New York sagte, Kandic sei ein hochrangiges Mitglied des IS, habe andere Kämpfer rekrutiert und der Gruppe Waffen, logistische Ausrüstung und Geheimdienste zur Verfügung gestellt. Dem Gericht wurden auch Beweise über Kandics Beteiligung an ISIS-Operationen auf sechs Kontinenten vorgelegt, basierend auf Dokumenten und Zeugenaussagen von 36 Personen vor Gericht.

Die Staatsanwälte behaupteten, und das Urteil wurde nun bestätigt, Kandic sei im Dezember 2013 in die Türkei gereist, um sich dem Islamischen Staat anzuschließen und Dschihadisten zu rekrutieren. Er erreichte potenzielle Rekruten über mehr als hundert Twitter-Konten.

Eines von Kandics Zielen war Jake Bilardi, ein australischer Teenager mit dem Spitznamen „Jihadi Jake“, der im März 2015 im Irak einen Selbstmordanschlag verübte.

Kandic half Bilardi 2014 bei der Reise von Melbourne nach Istanbul und gab persönlich den Auftrag für seine Mission. Er half auch anderen Menschen, in den Nahen Osten zu reisen, um sich ISIS anzuschließen.

In Syrien schloss sich der bosnische Dschihadist der IS-Hochburg am Stadtrand von Aleppo an und organisierte das Graben von Tunneln unter der türkisch-syrischen Grenze mit dem Ziel, 800 bis 1.000 IS-Kämpfer zu transportieren. Er verwaltete auch Geldflüsse für Kämpfer in Syrien, einschließlich Kämpfer, die Kandic ihre Bankkarten für Transaktionen in Höhe von insgesamt mehr als 40.000 US-Dollar gaben.

Den Dokumenten zufolge war Kandic auch verantwortlich für eine Gruppe namens „The Caliphate Market“, die Mörser, Sprengstoffgürtel, Gewehre und andere Waffen verkaufte und handelte. Eines der Mitglieder der Gruppe war Abu Luqman, der damalige Wali des IS in Raqqa.

Zurück zum Start

Das Phänomen der Dschihadisten in der Balkanregion, zu der Kandic gehört, geht auf den bewaffneten Konflikt zurück, der zwischen 1992 und 1995 in Bosnien und Herzegowina als Ergebnis einer Reihe von Unruhen und Konflikten mit Serbien und Kroatien stattfand, an denen mehrere Parteien beteiligt waren.

Während dieser blutigen Ära aus Nationalismus und religiösem Fanatismus begann Abu Abdulaziz, einer der saudischen „Mudschaheddin“ Afghanistans, im April 1992, Kämpfer von Peschawar nach Bosnien zu verlegen, um das sogenannte „Mudschaheddin-Bataillon“ zu bilden. Ihre Mitglieder waren dafür bekannt, ihre Haare mit Henna zu färben, daher wurden sie auch „Rotbart“ genannt.

Die meisten davon waren von der Vorstellung motiviert, dass bosniakische Muslime den Aggressoren hilflos gegenüberstanden. Es ist ein Narrativ, das der frühere US-Präsident Bill Clinton in seinen Memoiren bestätigt hat, als er von der falschen Strategie der UN sprach, da die Verhängung eines Waffenembargos der bosnischen Regierung die Parität mit den Serben abgesprochen hat.

Später, im August 1992, schickte Osama bin Laden, der Anführer von Al-Qaida, Jamal Ahmed Al-Fadl von Khartum nach Zagreb, Kroatien, über die ungarische Hauptstadt Budapest. Während dieser Zeit knüpfte er Kontakte zu islamischen Fundamentalisten in der Region, darunter Abu Abdel Aziz.

Laut einem Bericht der Zeitung „Huffington Post“ aus dem Jahr 2011 stellte die Botschaft von Bosnien und Herzegowina in Wien Pässe sowohl für bin Laden als auch für seine rechte Hand, Ayman al-Zawahiri, aus, die auf bosnisches Territorium reisten, um eine Einheit von Mudschaheddin zu bilden in der Stadt Zenica mit der Mission, nahe gelegene Dörfer anzugreifen, in denen die Mehrheit Serben waren.

Die Anwesenheit Bin Ladens wurde vom damaligen bosnischen Präsidenten Ali Izetbegovic genehmigt. Als Beweis dafür bestätigte Renate Flottau, Korrespondentin des deutschen Magazins „Der Spiegel“, dass sie Osama bin Laden 1993 zweimal im Wartezimmer gesehen hatte, als Vorbereitung auf Treffen mit dem bosnischen Präsidenten Alija Izetbegovic.

Einige Quellen weisen darauf hin, dass seit 1992 fast viertausend Ausländer aus dem Nahen Osten, Nordafrika und Europa nach Bosnien gezogen sind, um sich dem Krieg anzuschließen. Diese Kämpfer wurden von der bosnischen Regierung begrüßt, die wiederum großzügige Spenden von einigen arabischen Ländern erhielt.

Nach Kriegsende sahen die Friedensabkommen die Auflösung der Mudschaheddin-Brigaden und die Rückkehr ausländischer Mitglieder in ihre Länder vor. Trotzdem blieben etwa 400 von ihnen in Bosnien. Angesichts des amerikanischen Drucks forderte Madeleine Albright, damals Außenministerin in der Regierung des ehemaligen US-Präsidenten Bill Clinton, Präsident Izetbegovic auf, Terrorverdächtige aus Bosnien auszuweisen oder ihnen zumindest die bosnischen Pässe zu entziehen. Izetbegovics Antwort war wahrscheinlich negativ, er behauptete, dass viele der Mudschaheddin in seinem Land geheiratet hätten, was ihnen das Recht auf volle Staatsbürgerschaft gab.

Obwohl Alija Izetbegovic im Jahr 2000 von der Präsidentschaft zurücktrat, betrieben die Möchtegern-Terroristen weiterhin ihre eigenen Netzwerke über dem Gesetz. Diese Netzwerke konzentrierten sich darauf, Dschihadisten zu schützen und ihnen finanzielle und logistische Unterstützung zu bieten, ganz zu schweigen von der Ausweitung ihrer Rekrutierungs- und Anziehungsaktivitäten für ihre grenzüberschreitenden Agenden.

Reichlich Beweise

Das Ausmaß, wie die dschihadistische Bewegung auf dem Balkan Einfluss hatte, wurde in dem Bericht des US-Kongressausschusses festgestellt, der mit der Untersuchung der Anschläge vom 11. September beauftragt war.

Dem Bericht zufolge waren zwei der Entführer des American-Airlines-Flugs Nr. 77, der das Hauptquartier des US-Verteidigungsministeriums „Pentagon“ traf, bereits 1995 nach Bosnien und Herzegowina gereist, wo sie an Kampfhandlungen teilnahmen.

Die Bosnier Addis Mudunginen und Najibullah Zazi wurden auch beschuldigt, im September 2009 auf Geheiß von Al-Qaida-Vertretern in Afghanistan einen Anschlag auf die New Yorker U-Bahn geplant zu haben. Im Februar 2007 drang Suleiman Talovic, ein bosnischer Dschihadist, in das Einkaufszentrum Union Station im westlichen US-Bundesstaat Utah ein, eröffnete das Feuer und tötete fünf Menschen, bevor er festgenommen wurde.

Später belebte das Auftauchen von ISIS im Irak und in der Levante das dschihadistische Phänomen in Bosnien und Herzegowina, wo sich 220-330 Bosnier der Organisation anschlossen, die zweitgrößte Anzahl ausländischer Kämpfer pro Kopf für europäische Länder nach Belgien.

Im November 2016 startete die ISIS-Propagandamaschine über Al-Hayat Media die bosnische Version ihres Magazins Rumiya (Rom), das im September desselben Jahres in mehreren Sprachen veröffentlicht wurde und sich auf den Aufruf der Dschihadisten in Bosnien und Herzegowina konzentrierte Bürger in das „Land des Kalifats“ „auszuwandern“ oder Operationen gegen die bosnische Regierung durchzuführen.

Darüber hinaus bedrohte es in mehr als einem Rekord die Serben und Kroaten, die gegen bosnische Muslime kämpften, Drohungen, die sich auf alle „Verräter des islamischen Glaubens“ in Bosnien und der serbischen Region Sanjak, Albanien, Kosovo und Mazedonien ausbreiteten.

Goran Kovacevich, Professor an der Fakultät für Kriminologie und Sicherheitsstudien der Universität Sarajevo, glaubt, dass das Interesse des IS an Bosnien und Herzegowina in erster Linie darauf zurückzuführen ist, dass es sich um ein Land mit muslimischer Mehrheit in Europa handelt, obwohl die Zahl der Muslime zunimmt weniger im Vergleich zu Kosovo oder Albanien.

Einer der „Vorteile“, die ISIS bei potenziellen bosnischen Kandidaten gesehen hätte, ist die militärische Ausbildung, insbesondere bei denen, die zuvor an dem bewaffneten Konflikt zwischen 1992 und 1995 beteiligt waren.

Personen, die über Kampferfahrung verfügen und über keine Einkommensquelle verfügen, glauben möglicherweise, dass ihre Beteiligung an der terroristischen Organisation ihnen eine Verbesserung ihrer persönlichen Situation garantieren wird. Darüber hinaus sollten junge Menschen, die unter hohen Arbeitslosenquoten leiden, nicht übersehen werden, was ihre Exposition gegenüber ISIS-Propaganda erleichtert.

Überreste bosnischer Dschihadisten in Syrien

Nach der Beseitigung der letzten ISIS-Nester in Baghouz, Deir Ezzor, im Jahr 2019, brachte Sarajevo am 19. Dezember 2019 schnell insgesamt 25 Personen aus zwei Lagern und zwei Gefängnissen in Syrien zurück. Dies war die erste und letzte Operation der bosnischen Behörden, ebenso viele der europäischen Länder weigerten sich, Frauen und Kinder von ISIS-Mitgliedern mit ihrer Nationalität zurückzunehmen, die in den Lagern Al-Hol und Al-Roj in der Landschaft von Al-Hasaka gesammelt wurden. Nach Angaben des Sicherheitsministeriums befinden sich noch etwa 100 Frauen und Kinder aus Bosnien und Herzegowina in Syrien in Haft.

Nach der Rückkehr aus Syrien werden Staatsangehörige von Bosnien und Herzegowina oft wegen krimineller terroristischer Straftaten angeklagt, während Frauen noch nicht strafrechtlich verfolgt wurden, mit Ausnahme eines Falles, dir wegen Terrorismusfinanzierung angeklagt wurde. Bisher wurden 46 Personen verurteilt. Gegenwärtig verbüßen 13 Personen Haftstrafen wegen Terrorismus und zwei Personen wegen Bildung und Beitritt zu ausländischen paramilitärischen Formationen.

Die bosnischen Behörden sagen, dass sie dem Fall ihrer Bürger in den syrischen und irakischen Lagern besondere Bedeutung beimessen. Es wurde ein Plan für die sichere und menschenwürdige Rückkehr der Bürgerinnen und Bürger von Bosnien und Herzegowina aus Syrien und dem Irak sowie ein Programm für ihre Wiedereingliederung in die Gesellschaft ausgearbeitet. Dieses Dokument wurde dem Ministerrat von Bosnien und Herzegowina im vergangenen Februar vorgelegt und wartet auf seine Annahme.

Während Kandic den Rest seines Lebens in einem US-Gefängnis verbringen wird, wird ein weiteres bosnisches Kind im Lager al-Hol geboren, Tausende von Kilometern von dem Land entfernt, aus dem sein Vater stammte, und könnte sich in einen anderen Kandic verwandeln, wenn es nicht wie ein behandelt wird Opfer einer extremistischen Ideologie seines Vaters.

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