Libanons Hauptstadt Beirut trauert um Tote und Verletzte – Gründe für die verheerende Explosion

Beirut

Libanon trauert um die Zerstörung von Menschenleben nach der massiven Explosion in Beiruts Hafen, wonach 100 Menschen getötet, 4.000 Verletzte zu beklagen sind, wobei noch nicht abzuschätzen ist, wie viele Menschen noch unter den Trümmern vergraben liegen.

Die wahrscheinliche Ursache für die massive Explosion in Beirut am Dienstag scheint die Chemikalie Ammoniumnitrat gewesen zu sein.

Der libanesische Premierminister Hassan Diab sagte, 2.700 Tonnen Ammoniumnitrat seien explodiert, nachdem diese sechs Jahre lang ungesichert in einem Lagerhaus im Hafengelände von Beirut gelegen hatten. Berichten zufolge hatte ein Schiff mit einer ähnlichen Menge der Chemikalie 2013 seine Fracht im Hafen abgeladen. Es bleibt unklar, was genau dazu führte, dass sich die Chemikalie entzündete.

Ammoniumnitrat ist eine übliche Industriechemikalie, die hauptsächlich für Düngemittel verwendet wird als Stickstoffquelle für Pflanzen. Es ist auch eine der Hauptkomponenten bei der Herstellung von Sprengstoff.

Es ist an sich nicht explosiv, sondern ein Oxidationsmittel, das Sauerstoff in ein Feuer zieht – und es daher viel intensiver macht.

Es entzündet sich jedoch nur unter den richtigen Umständen, und diese sind schwer zu erreichen. „Sie brauchen extreme Umstände, um eine Explosion auszulösen“, sagt ein Chemieexperte.

Während Ammoniumnitrat tatsächlich ein Feuer löschen kann, wird die Chemikalie selbst hochexplosiv, wenn sie beispielsweise mit Öl kontaminiert ist.

In einem Land, das bereits von einer Wirtschaftskrise heimgesucht wurde, ist das Ausmaß der Katastrophe deutlich geworden, als die Stadt am Mittwochmorgen aufwachte. Rettungsteams suchten in den Trümmern zerstörter Viertel nach Vermissten und Krankenhäuser brachen unter dem Gewicht von Tausenden von Opfern zusammen.

Der Korrespondent von „The Guardian“ in Moskau, Andrew Roth, schrieb einige spannende Details über das Schiff, das das Ammoniumnitrat nach Beirut brachte:

Über den russischen Eigner des 2014 in Beirut beschlagnahmten Frachtschiffes Rhosus, dessen Kapitän Fracht mit 2.750 Tonnen Ammoniumnitrat als „schwimmende Bombe“ bezeichnet hatte, ist wenig bekannt.

Ehemalige Besatzungsmitglieder sagten, das Schiff sei im Besitz von Igor Grechushkin, einem russischen Staatsbürger, von dem angenommen wird, dass er in Zypern lebt, wo er entweder Staatsbürgerschaft oder Wohnsitz besitzt. Grechushkin, gebürtig aus der sibirischen Stadt Chabarowsk, soll Teto Shipping geleitet haben, dem die Rhosus gehörte.

Das Schiff kam 2013 in Beirut an, als es von Georgien Richtung Mosambik unterwegs war. Es wurde 2014 daran gehindert, den Hafen von Beirut wegen eines nicht näher bezeichneten Streits zu verlassen, entweder weil das Schiff als nicht seetüchtig eingestuft wurde oder weil der Eigner die erforderlichen Gebühren nicht an den Hafen gezahlt hatte.

Damals soll Grechushkin vom Schiff weggegangen sein und sich geweigert haben, Anrufe zu beantworten oder mit den Hafenbehörden über die Freilassung seiner Seeleute zu verhandeln.

In Beschwerden an die Presse im Jahr 2014 sagten ehemalige Besatzungsmitglieder, sie seien in Beirut „verlassen“ worden und hätten seit fast einem Jahr keinen Lohn mehr erhalten. „Der Eigner des Schiffes hat das Schiff und seine Besatzung praktisch verlassen“, schrieb der ehemalige Kapitän des Schiffes. „Gehälter werden nicht bezahlt, Vorräte werden nicht gekauft. Der Reeder hat die Ladung abgelehnt.“

In einem gelöschten LinkedIn-Profil wird Grechushkin als in Zypern wohnhaft und als Manager bei Unimar Service Ltd. tätig aufgeführt. Anrufe bei einem Unternehmen mit einem ähnlichen Namen und Profil, Unimar Safety Services and Equipment, wurden am Mittwoch nicht beantwortet. Anrufe an eine Nummer für Grechushkin, die von den geschädigten Besatzungsmitgliedern aufgeführt wurde, blieben ebenfalls unbeantwortet.

In dem Brief, den der ehemalige Kapitän der Rhosus 2014 an russische Journalisten schrieb, wurde auch darüber geklagt, dass er an Bord des Schiffes als Geisel gehalten wurde. Die Behörden von Beirut wollen kein verlassenes Schiff im Hafen, insbesondere nicht mit einer Ladung Sprengstoff, wie es Ammoniumnitrat ist. Das heißt, dies ist eine schwimmende Bombe, und die Besatzung ist eine Geisel an Bord dieser Bombe.“

Die meist ukrainische Besatzung wurde fast ein Jahr an Bord des Schiffes festgehalten, bevor sie freigelassen wurde. Das Ammoniumnitrat wurde beschlagnahmt und im Hafen in einem Lagerhaus aufbewahrt.

Der russische Fernsehsender Ren TV veröffentlichte am Mittwoch ein Foto eines Mannes, der angeblich Grechushkin in eng anliegenden Jeans und Sonnenbrille auf einem Motorrad saß. Der Fernsehsender gab die Quelle des Fotos nicht an.