Nachrichten – Die aktuelle Situation in Idlib und warum sie wichtig ist

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Die von der Opposition gehaltene Provinz Idlib im Nordwesten Syriens könnte zum Schauplatz des letzten und vielleicht blutigsten Showdowns zwischen der Regierung und bewaffneten Gruppen werden, die ihren Sturz anstreben. Die UNO sagt, das Ergebnis könnte eine humanitäre Katastrophe sein.

Was ist an Idlib so wichtig?

Die Provinz ist zusammen mit den angrenzenden Teilen von Nord-Hama und West-Aleppo die letzte Hochburg der Rebellen- und Dschihadistengruppen, die seit acht Jahren versuchen, Präsident Baschar al-Assad zu stürzen.

Nach Schätzungen der Vereinten Nationen leben hier 3 Millionen Menschen, darunter 1 Million Kinder. Mehr als 40% der Zivilbevölkerung stammen aus anderen Gebieten, die zuvor von der Opposition besetzt waren.

Idlib grenzt im Norden an die Türkei und verläuft auf Autobahnen, die von Aleppo nach Süden bis nach Hama und in die Hauptstadt Damaskus sowie nach Westen bis nach Latakia an der Mittelmeerküste führen – alles Städte, die von der Regierung kontrolliert werden.

Wenn Idlib von Herrn Assad zurückerobert wird, würde dies effektiv die Niederlage der Opposition signalisieren.

Wer kontrolliert die Provinz?

Idlib wurde von mehreren rivalisierenden Fraktionen und nicht von einer einzigen Gruppe kontrolliert, seit es 2015 der Opposition unterstand. Im Januar 2019 führte die dschihadistische Allianz Hayat Tahrir al-Sham (HTS) eine gewaltsame Übernahme durch.

Es vertrieb einige der wichtigsten Rebellenkämpfer aus Idlib in die benachbarte afrikanische Region, die von türkisch unterstützten Fraktionen kontrolliert wird, und zwang diejenigen, die noch übrig sind, die zivile Kontrolle durch eine von ihr unterstützte Regierung – die „Heilsregierung“ – zu akzeptieren.

Die HTS, die vor drei Jahren als Al-Nusra-Front bekannt war, wurde von den Vereinten Nationen als terroristische Organisation ausgewiesen.

Schätzungen zufolge sind derzeit 20.000 bis 50.000 Oppositionskämpfer in Idlib, Hama und Aleppo stationiert. Es ist nicht klar, wie viele Dschihadisten sind.

Im Januar berichtete ein UN-Komitee einem Mitgliedstaat, dass in der Provinz Idlib etwa 20.000 Kämpfer von HTS stationiert seien, darunter eine erhebliche Anzahl von Ausländern.

Hayat Tahrir al-Shams Anführer sagt, die Gruppe werde „bis zum letzten Atemzug weiterkämpfen“

Die Turkistan Islamic Party, eine meist chinesische uigurische Gruppe, die eng mit der HTS verbündet ist, soll ebenfalls einige tausend Kämpfer haben. Hurras al-Din, von dem allgemein angenommen wird, dass es sich um den neuen syrischen Zweig von al-Qaida handelt, und die rivalisierende Gruppe des Islamischen Staates (IS) sollen jeweils mehrere hundert Kämpfer haben.

Vor der HTS-Übernahme kämpften die meisten nicht-jihadistischen Gruppen in Idlib unter dem Banner der von der Türkei unterstützten Nationalen Befreiungsfront (NLF). NLF-Fraktionen, die neutral blieben, wie Faylaq al-Sham oder HTS nachgaben, wie Ahrar al-Sham und Suqour al-Sham, operieren weiterhin vor Ort.

Warum hat die Regierung ihre Angriffe verstärkt?

Der Bürgerkrieg hat sich in den letzten drei Jahren stark zu Gunsten von Präsident Assad ausgewirkt. Luftangriffe seines Verbündeten Russland und die Unterstützung von Tausenden von Milizkämpfern, die vom Iran, seinem anderen Hauptverbündeten, unterstützt wurden, haben der syrischen Armee geholfen, die Hochburgen der Opposition in anderen Teilen des Landes zurückzuerobern.

Im August 2018 erklärte die Regierung, ihre Priorität sei die „Befreiung“ von Idlib und Truppen, die auf einen umfassenden Angriff vorbereitet waren.

Die syrische Regierung hat angekündigt, auf Verstöße gegen das Waffenstillstandsabkommen des vergangenen Jahres zu reagieren

Aber im folgenden Monat haben die Präsidenten von Russland und der Türkei eine Offensive abgewendet, indem sie vereinbart haben, eine „entmilitarisierte Pufferzone“ entlang der Frontlinie einzurichten. Die Mainstream-Rebellen mussten ihre schweren Waffen aus der Zone ziehen, und die Dschihadisten mussten sich insgesamt zurückziehen.

Türkische Truppen wurden eingesetzt, um das Abkommen zu überwachen, es wurde jedoch nie vollständig umgesetzt. Berichten zufolge zogen Rebellen einige schwere Waffen zurück, aber die Dschihadisten blieben.

Seit der Übernahme von HTS haben die Feindseligkeiten deutlich zugenommen. Regierungs- und russische Luftangriffe haben die Enklave der Opposition zerschlagen, während Dschihadisten Regierungsgebiete beschossen haben.

Seit dem 30. April sind Berichten zufolge 50 Gesundheitseinrichtungen und Schulen angegriffen worden

Die in Großbritannien ansässige Überwachungsgruppe des syrischen Observatoriums für Menschenrechte gibt an, dass seit Mitte Februar mindestens 615 Zivilisten und 483 rebellische und dschihadistische Kämpfer von der Regierung und ihren Verbündeten getötet wurden.

Im gleichen Zeitraum wurden laut SOHR 50 Zivilisten und 437 Truppen sowie regierungsnahe Milizionäre durch Angriffe der Opposition getötet. Mehr als 1.000 der Todesfälle – ein Drittel davon Zivilisten – wurden seit dem 30. April gemeldet, als die Regierungstruppen aus dem Süden aufmarschierten.

Einige türkisch unterstützte Rebellenfraktionen kämpfen zusammen mit den Dschihadisten

Die Regierung hat angekündigt, auf Verstöße gegen das Waffenstillstandsabkommen zu reagieren und „keine Anstrengungen zu unternehmen, um ihre Bürger vor der Dominanz terroristischer Organisationen in Idlib zu retten“.

HTS-Führer Abu Mohammad al-Jawlani sagte, seine Gruppe werde „bis zum letzten Atemzug um jeden Zentimeter Land kämpfen, den wir kontrollieren“.

Was könnte mit den Zivilisten in Idlib passieren?

UN-Generalsekretär António Guterres betonte im September, dass es „absolut notwendig sei, einen umfassenden Kampf in Idlib zu vermeiden“, und warnte, dass ein solches Szenario „einen humanitären Albtraum auslösen würde, wie wir ihn in Syrien noch nie erlebt haben“.

Viele Vertriebene leiden bereits unter schrecklichen Bedingungen an überfüllten Standorten, an denen die Grundversorgung auf die Spitze getrieben wird. Berichten zufolge leben zwei Drittel der 270.000 Menschen, die durch die jüngsten Kämpfe vertrieben wurden, auf freiem Feld oder unter Bäumen.

Mehr als 200.000 Menschen wurden durch die jüngsten Kämpfe vertrieben

Die Vereinten Nationen und ihre humanitären Partner waren bereits gezwungen, Operationen in Gebieten mit aktiven Feindseligkeiten einzustellen, und sie sagten, ein vollständiger Eingriff der Regierung würde „alle Reaktionsmöglichkeiten überwältigen“.

Erschwerend kommt hinzu, dass die Millionen in Idlib scheinbar nirgendwo anders hin müssen. Die türkische Grenze ist geschlossen, die afrikanische Region ist bereits mit Vertriebenen überfüllt, und viele Anhänger der Opposition befürchten eine Inhaftierung, wenn sie in das Gebiet der Regierung gelangen.

Mark Lowcock, der Koordinator für die Nothilfe der Vereinten Nationen, sagte, dass das Versäumnis, die Gewalt zu beenden und eine langfristige Lösung zu finden, zum „Verlust einer großen Anzahl von Menschen führen könnte – Hunderttausende, möglicherweise sogar mehr“.

Kann ein Angriff auf Idlib verhindert werden?

Das scheint von der Türkei und Russland abzuhängen.

Die Türkei, die bereits drei Millionen syrische Flüchtlinge beherbergt und eine neue Welle von Menschen befürchtet, die auf ihre Grenze zusteuern, hat die syrische Regierung beschuldigt, den Waffenstillstand gebrochen zu haben, und Russland mitgeteilt, dass ihr Verbündeter „kontrolliert werden muss“.

Türkische Truppen werden an vorderster Front als Beobachter eingesetzt

Aber Russland hat gesagt, es sei „die Verantwortung der türkischen Seite“, den Angriffen von Dschihadisten auf Zivilisten und russische Militärpositionen zuerst ein Ende zu setzen.

Der russische Präsident Wladimir Putin hat sich geweigert, einen umfassenden Angriff auf Idlib auszuschließen, hat aber auch festgestellt, dass „wir und unsere syrischen Freunde dies aufgrund der humanitären Lage als nicht ratsam erachten“.


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