Qatar, Israel und Terrorismusbekämpfung

Nach dem Boykott, den das Anti-Terror-Quartett (ATQ) – Saudi-Arabien, die Vereinigten Arabischen Emirate, Bahrain und Ägypten – im Juni 2017 gegen Katar verhängt hatte, griff die katarische Regierung zu einer umfassenden Lobbykampagne im Westen. Die Absicht von Doha war es, einen Informationskrieg mit westlichen Bürgern und Regierungen zu gewinnen, der es ihm ermöglichen würde, die Auswirkungen des Boykotts zu mildern und den Prozess kurzzuschließen, mit dem die ATQ eine Verhaltensänderung in Katar erzwingen wollte, um seine destabilisierenden Aktivitäten einzustellen im Nahen Osten.

Qatar verändert das Spiel

Katar erkannte schnell, dass Washington, DC, unter Präsident Donald Trump nicht mehr so ​​funktioniert wie früher. Die konventionellen Kanäle für Lobbying – der Kongress und hochrangige Verwaltungsbeamte – verblassten. Es ist bekannt, dass Trump dem misstraut, was er als den amerikanischen „tiefen Staat“ ansieht – der ständigen Bürokratie regionaler Experten, Geheimdienstbeamter und Beamter. Trump misstraut aber auch seinen selbst ernannten Kabinettsbeamten und Beratern und bevorzugt stattdessen Telefonate mit Fox News-Gastgebern wie Sean Hannity und Tucker Carlson.

Doha nutzte diese neue Situation und unternahm innovative Anstrengungen, um ihre Botschaften an den Präsidenten zu richten. Laut dem Wall Street Journal hat die Regierung von Katar eine Liste von 250 Personen erstellt, die als „Trump Influencer“ identifiziert wurden, und sich daran gemacht, sie zu kultivieren. „Wir wollen eine Kampagne erstellen, in der wir so weit wie möglich in seinen Kopf geraten“, erklärte Joey Allaham, einer der Hauptverantwortlichen für die Lobbykampagne in Katar, gegenüber The Journal.

„Katar gab 2017 in den USA 16,3 Millionen US-Dollar für Lobbying aus … gegenüber 4,2 Millionen US-Dollar im Vorjahr“, berichtet The Journal, und zwischen ihnen Allaham und dem anderen Hauptlobbyisten in Katar, Nick Muzin, einem ehemaligen stellvertretenden Stabschef in Texas Der republikanische Senator Ted Cruz, der Allaham über republikanische jüdische Netzwerke kannte, erhielt 3 Millionen Dollar. „Im Juni 2018 beschäftigte das Land direkt 23 Lobbyfirmen, gegenüber sieben im Jahr 2016, wie aus den Unterlagen hervorgeht.“

Qatar zielt gegen das israelische Judentum gegen Israels Interessen

Eine besondere Dimension der katarischen Einflusskampagne bestand darin, das Image des amerikanischen Judentums zu verbessern, das Katar aufgrund seiner Finanzierung der Hamas-Terrororganisation in Gaza und der Einleitung von drei Kriegen gegen Israel durch die Hamas im Jahr 2009 als feindlich eingestuft hatte. 2012 und 2014.

Die Bemühungen, die Verbindungen zwischen Katar und Führern überwiegend konservativer pro-israelischer Gruppen und politischer Entscheidungsträger in den Vereinigten Staaten zu fördern, wurden von Muzin geleitet, dessen Firma Stonington Strategies 300.000 US-Dollar pro Monat von den Katarern gesammelt hatte. Zu seinen Zielen gehörte der berühmte bürgerlich-libertäre Anwalt Alan Dershowitz, ein enger Verbündeter von Trump. Morton Klein, der Führer der Zionist Organization of America (ZOA), und Pastor Mike Huckabee, ein christlicher Zionist (und Vater der Pressesprecherin des Weißen Hauses, Sarah Huckabee Sanders), wurden im Januar 2018 auf Reisen nach Katar mitgenommen. Muzin, via Allaham, machte eine 100.000-Dollar-Spende an ZOA. Alle diese Personen – Dershowitz, Klein und Huckabee – zeigten danach eine deutlich mildere Sicht auf Katar.

Ein Stück „traditionellerer“ Lobbyarbeit war die katarische Anstrengung, das palästinensische Gesetz zur Verhütung der internationalen Terrorismusunterstützung (PITSPA) zu besiegen, das im Falle einer Verabschiedung Sanktionen gegen Staaten verhängen würde, die die Hamas, den palästinensischen Islamischen Dschihad (PIJ) und andere palästinensische Terroristengruppen finanzieren. Dies würde der Regierung von Katar immense Probleme bereiten, da ihre Mittel für das weiterhin funktionierende Hamas-Regime in Gaza von entscheidender Bedeutung sind. Um die Kongressabgeordneten zu beeinflussen, ließ Muzin prominente jüdische Führer gegen diese Gesetzesvorlage sprechen und bereitete Dossiers vor, die darauf hinwiesen, dass die Verabschiedung des PITSPA die amerikanischen Arbeitsplätze und Einkommen schädigen würde – d. H. würde die Chancen der Kongressabgeordneten auf eine Wiederwahl gefährden.

Der Fallout

Muzin beendete seine Arbeit für Katar plötzlich mit einem Tweet im Juni 2018, als er in einen Rechtsskandal über die Angemessenheit seiner Aktivitäten verwickelt wurde. Obwohl Muzin sich öffentlich nicht für die Arbeit entschuldigte, die er für Katar geleistet hatte, ist unklar, warum er seinen Kurs geändert hat.

Inzwischen hat der israelische Ministerpräsident Benjamin Netanjahu amerikanische Juden öffentlich gerügt, weil sie von Katar und seinen Lobbyisten verführt wurden. Dies ist jedoch eine etwas herausfordernde Linie, wenn man bedenkt, wie die Netanjahu-Regierung mit Katar über Gaza interagiert.

Es besteht kaum ein Zweifel daran, dass Katar und seine Lobbyarbeit beachtliche Erfolge erzielt haben. Unmittelbar nach dem Boykott übernahm Trump die Seite des ATQ, aber innerhalb eines Jahres hatte er sich völlig umgekehrt.

Die Umstellung der USA auf Katar erfolgte trotz der Tatsache, dass Katar seine Unterstützung für die Muslimbruderschaft, einschließlich des radikalsten und gewalttätigsten Zweigs der Bruderschaft, der Hamas, nicht eingestellt hat. Katar hat auch nicht aufgehört, Instabilität am Golf zu fördern und Kräfte zu stärken, die die Bemühungen Israels und der arabischen Golfstaaten zur Isolierung des Iran schwächen. Der amerikanische Druck auf der Seite des ATQ hätte die Zeit verkürzen können, die erforderlich wäre, um eine Verhaltensänderung von Katar aus zu erreichen. Stattdessen scheint es wahrscheinlich, dass die Pattsituation lange anhalten wird.

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