Guerre en Syrie : Des accusations criminelles prononcées contre le régime pour l’utilisation d’armes chimiques

En 2013 et 2017, des centaines de personnes sont mortes dans des attaques à l’arme chimique du régime syrien. Désormais, la plus haute autorité d’enquête allemande pouvait prendre des mesures.

Les attaques à l’arme chimique contre la banlieue de Damas en 2013 et contre Khan Shaikhoun en 2017 font partie des crimes les plus graves de la guerre syrienne. Selon les informations, des groupes de défense des droits humains syriens et internationaux ont déposé des accusations pénales avec les forces de l’ordre allemandes dans le but de permettre à la plus haute autorité d’enquête allemande d’engager des poursuites contre les responsables, d’obtenir des preuves contre le gouvernement Assad et d’émettre des mandats d’arrêt contre les criminels de guerre présumés des crimes contre l’humanité.

Les autorités de Karlsruhe, où se trouve le bureau du procureur général allemand, des enquêtes dites structurelles sont déjà en cours pour enquêter sur les crimes de guerre en Syrie, qui ont conduit, entre autres, à des accusations contre des anciens employés des services secrets qui auraient été impliqués dans la torture.

Les plaintes pénales sont accompagnées de centaines de pages de documentation, qui contiennent non seulement la reconstitution la plus détaillée des attaques avec l’agent neurotoxique sarin et les chaînes de commandement de l’armée syrienne, mais également un certain nombre de nouveaux témoignages.

Sept des survivants des attentats cités vivraient en Allemagne, d’autres dans l’espace Schengen. La résidence des victimes ou des auteurs de crimes de droit international sur le territoire fédéral est un facteur important lorsque les enquêteurs décident d’engager des poursuites.

«Nos années d’enquête au nom des victimes ont recueilli de nombreuses preuves que des hauts fonctionnaires du gouvernement syrien sont responsables des attaques au sarin sur la Ghouta et Khan Shaikhun», a déclaré un représentant. Celles-ci faisaient partie d’une utilisation plus large et délibérée d’armes chimiques contre les zones d’opposition depuis 2012. Il est maintenant temps pour les agents des forces de l’ordre en Europe, possédant les compétences appropriées, d’enquêter conjointement sur l’utilisation d’armes chimiques contre la population syrienne. En Suède, en Norvège et en Espagne également, les autorités ont le droit de mener de telles enquêtes sur les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité.

Pour autant que l’on sache, tous les suspects cités dans les documents se trouvent toujours en Syrie. Néanmoins, «des preuves précieuses sont disponibles en Allemagne et en Europe», déclare Steve Kostas, avocat principal à la Justice Initiative basée à New York.

Il est «essentiel que les enquêteurs fassent des recherches sur ces crimes maintenant pour s’assurer que des poursuites contre les responsables soient possibles à l’avenir». La possibilité de poursuivre les crimes relevant du droit pénal international n’expire pas, de sorte que des poursuites seraient encore possibles dans des décennies. En émettant des mandats d’arrêt internationaux, les suspects peuvent être arrêtés alors qu’ils voyagent à l’étranger ou du moins leur liberté de mouvement peut être considérablement restreinte.

Selon les documents, au moins 818 personnes ont été tuées dans l’attaque contre la banlieue de Damas de Samalka et Ain Tarba au petit matin du 21 août 2013. Il s’agissait de l’attaque à l’arme chimique la plus lourde de toute la guerre. L’attaque a été ordonnée par Maher al-Assad, frère du président et commandant de la 4e division de l’armée syrienne. Dans les jours qui ont précédé l’attaque, ses troupes avaient tenté en vain de pénétrer dans les zones rebelles de la Ghouta, une ceinture de banlieue formée de villages agricoles. Khan Shaykhun a été bombardé par l’armée de l’air syrienne le 7 avril 2017 dans le cadre d’une offensive du régime pour reprendre la route stratégique M5 reliant Alep à Homs et Damas.

Des armes chimiques ont également été utilisées, tuant au moins 70 personnes et en blessant des centaines. Dans les deux cas, les enquêtes internationales avaient déjà identifié les attaques du régime syrien comme la seule suite plausible et crédible des événements. Soutenu par la Russie, le régime nie toute responsabilité à ce jour.

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