Impuissants face à l’escalade

Deux ambassadeurs étrangers se disputent en Irak. L’ambassadeur iranien a indiqué devant les caméras de la télévision : « Nous n’acceptons jamais que personne, soit la Turquie, soit tout autre pays – intervienne militairement en Irak, avance ou soit présent militairement. « L’ambassadeur turc a répondu un peu plus tard sur Twitter : L’ambassadeur iranien est «la dernière personne à ordonner la Turquie à respecter les frontières de l’Irak».

Sinjar, la zone d’implantation des Yézidis, est une région pauvre, marquée par le règne des djihadistes de «l’Etat islamique» (EI) ainsi que par la guerre qui a été nécessaire pour chasser ces derniers. «Nous ne sommes que des pions dans un grand jeu politique des autres puissances», se plaint un citoyen yézidi. «Nous avons besoin d’hôpitaux, et non des conflits autour du pouvoir», a-t-il poursuivi.

À Sinjar, se déroulent plusieurs conflits, dont certains s’étendent sur toutes les frontières. Des manifestants de l’organisation kurde du PKK se sont imposés dans la région que le président turc Recep Tayyip Erdogan prend d’assaut brutalement – y compris sur le sol irakien, où l’armée turque mène des frappes aériennes et a installé plusieurs bases. «Nous pourrions venir du jour au lendemain», a menacé Erdogan. Cependant, les ambitions turques vont au-delà de l’expulsion du PKK de Sinjar. Il s’agit des prétentions au pouvoir. La ville voisine de Mossoul est considérée par de nombreux membres de la classe politique comme une «patrie perdue» qui s’est échappée de l’emprise turque en raison de l’effondrement de l’Empire ottoman.

Seuls les combattants du PKK à Sinjar qui ont accepté la présence d’une force puissante en Irak : qui sont les milices chiites iraniennes. Plusieurs brigades de Hachd al-Chaabi (mobilisation populaire) ont récemment été transférées à Sinjar ; on parle de 2000 à 3000 hommes. Les paramilices qui ont été arrêtées au cours de la guerre contre l’EI sont en principe sous les ordres directs du chef du gouvernement irakien. Mais de nombreux miliciens et commandants combattent sous la bannière de ces groupes, qui mettent volontairement en œuvre les objectifs stratégiques de leurs partisans à Téhéran. Le régime iranien est soucieux d’assurer une voie terrestre stratégiquement importante à Sinjar. La zone se situe tout au long de l’autoroute 47, qui mène de Tell Afar, également contrôlée par des milices, à la frontière avec la Syrie. Le PKK utilise également la zone comme voie de transit pour ses confrères kurdes armés dans le nord-est de la Syrie.

Les commandants de ces milices chiites à Bagdad ont menacé Ankara d’une «guerre d’usure». «L’Iran ne permettra pas à la Turquie de venir ici», a indiqué un milicien local yézidi appartenant au Hachd qui se bat dans les rangs des groupes de paramilices depuis deux ans. Il met ainsi une éventuelle invasion des Turcs au même niveau que la conquête par l’EI. Beaucoup d’autres n’iraient pas aussi loin. Mais il y a une grande méfiance à l’égard de la puissance régionale sunnite. Les Yézidis qui se tiennent entre les lignes n’ont pas oublié que des voisins arabes sunnites ont fait une cause commune avec les djihadistes de l’EI.

Lorsque l’organisation terroriste a dominé Sinjar en août 2014, les civils qui y vivaient étaient à sa merci. Les combattants peshmergas du président de l’époque dans le nord kurde de l’Irak, Massud Barzani, s’étaient retirés. Les Yézidis ont été victimes d’une brutale campagne d’extermination. Les djihadistes ont pillé, détruit des temples, des cimetières et des églises, assassiné, réduit en esclavage et violé des femmes yézidies et enlevé des enfants. Ce sont des combattants du PKK qui ont tiré sur un passage clandestin vers la Syrie pour les civils qui avaient fui, qui étaient attroupés dans les montagnes. Là, les Yézidis ont créé leurs propres «unités de résistance» pour Sinjar avec l’aide du PKK. Ankara les cible désormais en raison de leur proximité de l’organisation kurde.

Plus tard, s’est déroulé l’affrontement entre le gouvernement central de Bagdad et le gouvernement autonome kurde de Barzani dans le nord de l’Irak. Leurs peshmergas sont revenus à Sinjar au cours du refoulement de l’EI. Cependant, ils ont dû se retirer de nouveau lorsque le conflit entre Bagdad et le gouvernement autonome d’Erbil s’est intensifié après le référendum sur l’indépendance kurde à l’automne 2017. Le Hachd al-Chaabi a pris le contrôle de la région de Sinjar, qui est disputée entre Bagdad et Erbil. Un accord entre les gouvernements central et autonome en octobre devrait désamorcer la situation, contenir les groupes armés, permettre la reconstruction et le retour de dizaines de milliers, voire de centaines de milliers de personnes déplacées. Mais les nouvelles forces dominantes à Sinjar ne veulent pas abandonner leur influence. Le PKK n’arrête pas ses opérations transfrontalières.

Bagdad et Erbil sont peu impuissants face à l’escalade. «Il est fort probable qu’il y aura également des frappes militaires réciproques», a déclare Bahjan Selki, un général peshmerga à Erbil. «La Turquie ne restera pas les bras croisés devant les activités du PKK et de ses alliés». En parallèle, elle a indiqué clairement que ses forces armées ne peuvent pas empêcher cela et parle d’informations fiables selon lesquelles les milices yézidies, proches du PKK, sont payées par le Hachd al-Chaabi. Les responsables du gouvernement autonome estiment que les roquettes qui ont cibléé le site de l’aéroport d’Erbil mi-février n’étaient pas seulement une attaque contre les troupes américaines stationnées là-bas. C’était aussi un message adressé au camp ami de la Turquie de Netchirvan Barzani, le président du gouvernement autonome, pour le mettre en garde de ne pas se ranger trop clairement derrière Ankara à Sinjar.

Les victimes du conflit permanent pour le pouvoir sont des civils. De 250.000 à 300.000 Yézidis sont toujours détenus dans les camps de personnes déplacées à l’intérieur du pays. Certains parmi eux sont déjà en train de prendre des dispositions pour une éventuelle nouvelle évasion. Un des résidants parle de «d’une grande panique». «Si le gouvernement ne peut pas arrêter la Turquie, comment pouvons-nous le faire?», a dit un autre. Tous deux rapportent que de grandes parties de Sinjar sont toujours détruites, quasiment aucune aide ne vient et que la reconstruction stagne, en particulier dans le sud des montagnes de Sinjar, où presque personne ne revient. «Cela a un lien avec la grande mixité de la population. Plus précisément : avec le manque de confiance à l’égard des Arabes sunnites, dont les villages se situent principalement là-bas. Le médecin local indique désespéré : «L’avenir est sombre. Cet endroit ne sera plus le nôtre».

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