Point de vue des autres : « Cela nous donne de l’espoir » les procureurs européens réunissent des affaires contre des criminels de guerre du régime syrien

(The Independent)

Le concept de compétence universelle appliqué en Allemagne « donne de l’espoir, même si tout prend beaucoup de temps et que rien ne se passe demain, ni même le lendemain », déclare une victime présumée

Patrick Kroker était dans un train avec deux collègues syriens lors de la première connexion.

L’un des Syriens a mentionné à l’autre qu’il avait vu un homme d’aspect familier se promener dans les rues de la capitale allemande et qu’il luttait depuis des semaines pour le placer avant de réaliser qu’il s’agissait d’Anwar Raslan.

Son compagnon de train syrien était mortifié. Anwar Raslan, a-t-il dit, est l’homme qui a supervisé sa détention et sa torture, ainsi que des milliers d’autres prisonniers politiques à l’intérieur de la branche notoire de Khatib de la Direction des renseignements généraux à Damas.

Parmi les centaines de milliers de Syriens vivant en exil en Europe, des rumeurs infondées et des théories du complot sans fondement circulent.

Mais la confirmation que l’auteur et la victime de la torture résidaient maintenant dans la même ville a poussé Kroker et les Syriens à agir.

Kroker, avocat spécialisé dans la défense des droits de l’homme et spécialiste de la Syrie au Centre européen des droits constitutionnels et des droits de l’homme, se souvient du trajet en train effectué en 2015 lors d’une réunion dans son bureau de Berlin.

« Nous parlions de leurs expériences et je me demandais : » Wow, qu’allons-nous faire à ce sujet ?

En partie grâce aux témoignages recueillis par l’ECCHR et d’autres organisations, Raslan est en détention provisoire depuis février dans la prison berlinoise de Moabit.

Le mois dernier, des procureurs allemands l’ont inculpé et Ayad al-Ghareeb, un autre agent d’exécution du régime d’Assad de moindre importance, pour crimes contre l’humanité.

Ce sont quelques-uns des efforts les plus prometteurs à ce jour pour la justice et la responsabilité pour les années d’horreur infligées par les autorités syriennes contre des manifestants pacifiques qui se sont soulevés contre Assad.

“Ce sera le premier cas qui se concentre sur la torture par le gouvernement syrien”, a déclaré Kroker.

“C’est la raison pour laquelle il s’agit d’un cas historique.”

Les poursuites engagées contre des auteurs présumés d’atteintes aux droits des Syriens s’accentuent dans toute l’Europe.

Cette semaine, cinq survivants de la torture ont porté plainte à Oslo contre des responsables du régime Assad.

Des poursuites ont également été engagées contre des responsables du régime ailleurs en Allemagne, ainsi qu’en Autriche, en France et en Suède.

“Nous voulons que toutes les autorités de poursuite européennes fassent leur part du travail”, a déclaré Kroker.

Les juristes appliquent le principe juridique de la compétence universelle, qui donne aux pays le pouvoir de poursuivre les violations du droit pénal international, même lorsque la violation alléguée ne s’est pas produite sur le sol de ce pays ni par ses citoyens.

Le principe repose essentiellement sur la conviction que certains crimes sont si odieux qu’ils devraient être poursuivis dans n’importe quel pays.

Des organisations de défense des droits de l’homme et des groupes de défense indépendants ont documenté l’usage systématique de la torture par le régime syrien comme moyen d’écraser un soulèvement de plusieurs années contre le régime d’Assad, qui a ensuite dégénéré en un conflit armé vicieux.

Une multitude de photographies sorties clandestinement du pays par un transfuge nommé César, illustrant le code, illustrait l’ampleur industrielle des horreurs commises par le régime d’Assad contre le peuple syrien.

Soutenu par la Russie et l’Iran, Assad semble être sur le point de remporter une victoire militaire contre ses ennemis sur le champ de bataille.

Mais parmi les dizaines de milliers de victimes de son régime qui ont réussi à s’exiler, certaines exigent une certaine justice et une plus grande responsabilité.

“Ce processus en Allemagne donne de l’espoir, même si tout prend beaucoup de temps et que rien ne se passe demain ni même après-demain”, a déclaré un Syrien qui aurait été torturé à Khatib (branche sécuritaire aux renseignements syriens).

“Le fait que cela continue à nous donner, en tant que survivants, de l’espoir que justice soit rendue. Je suis prêt à témoigner.”

L’ECCHR, financé par des fonds privés, engage des poursuites contre des dirigeants politiques et militaires, ainsi que des sociétés pour crimes contre l’humanité.

Il fait partie des organisations dans le monde entier engagées dans des poursuites judiciaires contre des tortionnaires présumés du régime syrien, utilisant souvent de nouvelles approches juridiques pour tester les tribunaux et la loi.

Un de ces groupes est l’équipe de l’Open Justice Foundation “Justice Initiative, qui a rassemblé un dossier de déclarations de témoins et d’arguments juridiques pour le procureur allemand dans l’affaire Raslan, menant efficacement des recherches à l’intention des fonctionnaires surchargés et servant de juristes aux victimes représentants.

“Il y a un gros effort, et il y a d’autres cas que les gens essaient de développer”, explique Jonathan Birchall, porte-parole d’Open Society Foundations.

 “L’affaire Anwar R est particulièrement significative, car il est l’ancien responsable du gouvernement syrien le plus haut placé à ce jour en justice en Europe.”

Les procureurs peuvent puiser dans une collection d’environ 800 000 documents rassemblés par une organisation appelée Commission pour la justice internationale et la responsabilité, qui passe des années à fouiller dans les lieux de détention et les bureaux du régime d’Assad qui étaient sous le contrôle des rebelles.

Les documents identifient des collaborateurs clés du régime et décrivent en détail une politique de torture visant principalement des opposants pacifiques à Assad.

“C’était un programme très bien organisé et systématique appliqué dans des dizaines de sites à travers le pays”, déclare Steve Kostas, avocat de l’Open Society’s Justice Initiative.

ECCHR et Open Society hésitaient à accorder aux médias l’accès à l’un des témoins rassemblés contre Raslan, craignant que cela ne ternisse le dossier ou ne les expose à un danger.

Mais les activistes des droits de l’homme disent que les victimes présumées de Raslan racontent en grande partie des histoires similaires.

Ils ont généralement pris part au soulèvement civique qui a éclaté lors des soulèvements du Printemps arabe en 2011.

Ils auraient pu être arrêtés pour avoir distribué des tracts ou participé à une manifestation de rue.

Ils ont été arrêtés près d’une manifestation et jetés dans une camionnette ou emmenés de chez eux.

Ils ont été battus à l’intérieur du bus ou de la camionnette et à nouveau frappés à leur arrivée à la branche de Khatib de la direction des renseignements généraux.

Ils ont ensuite été jetés dans des cellules de masse dans des conditions sanitaires extrêmement mauvaises.

La nourriture était rare et les infections et les maladies sévissaient. Il n’y avait pas d’espace pour dormir et pas d’installations pour se doucher.

Les prisonniers étaient régulièrement convoqués pour des interrogatoires équivalant à des séances de torture.

Les responsables du régime d’Assad leur ont expliqué s’ils étaient des espions, des terroristes ou des agents de la CIA.

“Si vous répondez oui, c’est une peine de mort”, déclare Kroker. “Si vous dites non, cela commence par des coups, des bâtons et d’autres objets sur la peau nue.”

Cela se transforme rapidement en choc électrique et en position de stress, notamment en étant suspendu à vos mains.

Les interrogateurs ont insulté les prisonniers avec des insultes et des menaces, y compris des avertissements concernant leurs femmes et leurs enfants.

Finalement, les prisonniers ont accepté d’avouer. Ils ont signé des documents détaillant leurs crimes ou des feuilles de papier vierges remplies plus tard par des interrogateurs.

Ils ont été transférés dans une autre branche du renseignement et peut-être dans une prison ordinaire, où les conditions se sont améliorées.

Il y avait des douches et des magasins pour acheter de la nourriture.

Les membres de leur famille pourraient les contacter, au moins indirectement, et les prisonniers pourraient s’adresser à un avocat.

Les accusés étaient ensuite traduits devant des juges, qui les condamnaient à la prison ou acceptaient des pots-de-vin pour les libérer.

Beaucoup de ceux qui ont été libérés ont de nouveau été arrêtés dans les semaines et les mois suivants.

Raslan est soupçonné de complicité dans la torture d’au moins 4 000 personnes en 2011 et 2012, entraînant la mort de 58 personnes.

Ghareeb, un collègue de Raslan à la Direction générale du renseignement, est également en détention dans une autre prison allemande et inculpé de torture dans au moins 30 cas.

À la fin de 2012, Raslan en avait apparemment assez, rejoignant la vague de réfugiés syriens qui s’étaient rendus en Europe.

On ignore s’il a eu une crise de conscience ou s’il a simplement vu une opportunité de faire avancer sa vie, mais le fait que le haut responsable des services de renseignement syriens de haut rang ait soudainement risqué de quitter le pays de manière abrupte était un risque personnel énorme.

Bien qu’il ait publiquement rompu avec le régime, il n’a toujours pas révélé son rôle dans la surveillance des crimes présumés à Khatib.

Son procès, qui doit s’ouvrir l’année prochaine dans la ville allemande de Coblence, fera l’objet d’une surveillance étroite, en partie parce que le principe juridique de la compétence universelle est controversé.

L’ancien secrétaire d’État américain Henry Kissinger a déclaré dans un essai de 2001 sur les affaires étrangères que le principe juridique de la compétence universelle “armerait tout magistrat du monde entier du pouvoir de demander l’extradition”, ce qui constituerait une ingérence dans les “efforts de réconciliation” en cours dans un autre pays.

Le mois dernier, les États membres des Nations Unies se disputaient avec acharnement sur le lieu des discussions sur l’applicabilité de la compétence universelle et sur la question de savoir si cette question devrait être discutée au sein d’un forum politique ou juridique.

Néanmoins, c’est un outil de plus en plus utilisé par les procureurs.

Utilisé pour la première fois au Royaume-Uni en 1998 pour arrêter l’ancien dictateur chilien Augusto Pinochet sous mandat d’arrêt espagnol, il a depuis été appliqué en Argentine aux auteurs d’actes de violence perpétrés sous les mains de l’espagnol Francisco Franco, en Belgique et en France pour crimes de guerre au Rwanda et aux Pays-Bas pour une affaire impliquant le Libéria.

Kroker a refusé de divulguer les preuves rassemblées contre Raslan. Mais il a également évoqué la possibilité que l’ancien responsable de l’application de la loi Assad puisse confesser et servir de témoin afin de poursuivre en justice des personnalités de plus haut rang du régime.

“Il a fait défection”, dit Kroker. “S’il avoue et exprime ses regrets, le tribunal doit en tenir compte.”

Les procureurs allemands ont déjà obtenu un mandat d’arrêt à l’encontre de Jamil Hassan, chef des services de renseignements notoires de l’armée de l’air syrienne, qui figure parmi les principales cibles des avocats et se trouve actuellement à Damas. “Nous voulons aller au sommet”, dit Kroker.

The Independent