Un ancien membre américano-turc de l’Etat islamique révèle : la Turquie est la plaque tournante pour les djihadistes

Nordic Monitor

Le double citoyen américano-turc Ömer Kuzu, qui a été capturé en Syrie par les Forces démocratiques syriennes (FDS) en avril 2019, a plaidé coupable d’avoir conspiré pour apporter un soutien matériel au terrorisme, a annoncé le ministère américain de la Justice.

Dans le cadre de l’accord de plaidoyer avec le tribunal de district des États-Unis pour le district nord du Texas, Kuzu, encourant jusqu’à 20 ans de prison, a admis avoir voyagé des États-Unis à Istanbul, en Turquie, avec son frère en octobre 2014 pour rejoindre l’État islamique en Irak et en Syrie (ISIS).

«Cet accusé, un citoyen américain radicalisé sur le sol américain, a prêté allégeance à un groupe terroriste brutal et a parcouru la moitié du monde pour mettre en œuvre son programme», a déclaré Erin Nealy Cox, avocate américaine du district nord du Texas.

Selon les documents judiciaires, Kuzu et son frère, Youssef, ont été passés clandestinement à travers la frontière syrienne par un réseau de contrebande de l’Etat islamique dans la ville de Şanlıurfa, dans le sud-est de la Turquie, pour finalement se rendre dans la région contrôlée par l’Etat islamique à l’époque. Pendant cette période, les vêtements de camouflage de l’armée britannique achetés par Kuzu et son frère sur Amazon ont été expédiés à la ville turque d’Izmit, où réside leur famille.

Dans son affidavit à l’appui de la plainte pénale, Todd A. Bryan, un agent spécial du Federal Bureau of Investigation (FBI), a souligné que «la Turquie, pendant la période pertinente, était la principale voie pour les combattants étrangers voyageant pour rejoindre l’EI et a défini la province de Şanlıurfa du pays comme« un point de passage frontalier fréquent »pour les djihadistes.

«Nous restons vigilants dans nos efforts pour prévenir le terrorisme et tenir les terroristes, et ceux qui apportent leur soutien aux organisations terroristes, responsables de leurs actions», a déclaré l’agent spécial du FBI à Dallas, Matthew DeSarno.

Ömer Kuzu

À la suite de l’éclatement de la crise syrienne, la communauté internationale a accusé la Turquie de faciliter indirectement le flux d’armes et de combattants étrangers vers l’Etat islamique en poursuivant une politique d’ouverture des frontières et en soutenant des groupes affiliés à al-Qaïda en Syrie. En raison de sa situation géographique, Istanbul a servi de point de transit pour l’Etat islamique pour envoyer des combattants de différentes parties du monde en Syrie ou du Moyen-Orient en Europe. Cependant, les agences de sécurité turques n’ont pris aucune mesure contre le flux de terroristes djihadistes et leurs activités, qui étaient principalement concentrés à Istanbul et dans les provinces frontalières, y compris Şanlıurfa et Gaziantep, malgré la pression de la communauté internationale.

Au lieu de cela, Ankara a poursuivi une politique de non-intervention qui a permis aux combattants étrangers traversant son territoire de rejoindre l’Etat islamique et d’autres groupes radicaux en Syrie. Cette politique a abouti au passage de dizaines de milliers de combattants étrangers à travers la Turquie et a permis à plusieurs groupes radicaux de mener à bien leur logistique et leurs opérations à l’intérieur des frontières turques. Le soutien de la Turquie à l’Etat islamique a joué un rôle essentiel dans ses opérations.

« Cet accusé, un citoyen américain radicalisé sur le sol américain, a prêté allégeance à un groupe terroriste brutal et a voyagé à l’autre bout du monde pour mettre en œuvre son programme », a déclaré Cox dans le communiqué.

Kuzu a été capturé avec environ 1500 combattants présumés de l’Etat islamique par les FDS soutenues par les États-Unis près du village de Dashisha en mars 2019, après avoir fui avec des djihadistes alors que le Califat autoproclamé du groupe terroriste en Syrie s’est effondré. Ensuite, il a été remis à la garde du FBI, renvoyé sur le sol américain après cinq ans et accusé de complot en vue de fournir un soutien matériel à Daech.

Après son arrivée en Turquie en octobre 2014, Kuzu, qui est né et a grandi à Dallas, et son frère ont voyagé d’Istanbul à Gaziantep en bus, puis à Şanlıurfa. Dans la ville frontalière, les frères ont appelé un numéro de téléphone d’un hôtel et un «taxi de l’Etat islamique» est venu les chercher. Ils ont ensuite été passés clandestinement à travers la frontière syrienne, où les frères ont séjourné dans plusieurs «maisons d’attente» avant de finir par se retrouver à Mossoul, en Irak.

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Selon le communiqué du ministère de la Justice, les frères, ainsi que 40 autres combattants étrangers, ont suivi cinq jours d’entraînement physique et d’armes dirigés par des instructeurs de l’Etat islamique à Mossoul, puis ont été envoyés à Raqqah, alors capitale de facto du califat de l’Etat islamique en Syrie. Kuzu a expliqué que peu de temps après, il avait prêté serment (allégeance) au chef de l’Etat islamique, aujourd’hui décédé, Abu Bakr al-Baghdadi et à son organisation terroriste.

Des agents du FBI allèguent qu’en Syrie, Kuzu a travaillé avec la direction des télécommunications de l’Etat islamique en janvier 2015, recevant un salaire mensuel de 125 dollars pour réparer le matériel de communication, et que son rôle dans le groupe consistait à fournir un soutien aux communications dans les villes syriennes de Kobani et Hama pour combattants en première ligne. Il a également travaillé dans le centre technologique du Califat. Kuzu a également déclaré aux agents du FBI qu’il avait reçu un AK-47 de fabrication chinoise et qu’il avait épousé une épouse de 16 ans de l’Etat islamique d’Algérie.

Depuis l’effondrement du califat physique de l’État islamique en Syrie, les FDS ont détenu environ 2 000 combattants étrangers de plus de 50 pays dans des prisons de fortune. Cependant, de nombreux pays hésitent à rapatrier leurs combattants en raison de la difficulté de poursuivre les membres présumés de l’Etat islamique sur la base des preuves recueillies sur le champ de bataille