Un assistant principal d’Erdoğan lié au groupe turc d’al-Qaïda IBDA-C

Hamza Yerlikaya, Turkish President's chief advisor.

Hamza Yerlikaya, conseiller en chef du président turc Recep Tayyip Erdoğan qui siège au conseil d’administration de la Vakıfbank, la troisième plus grande banque d’État du pays, était impliqué dans le groupe terroriste islamiste le Front islamique des raiders du Grand Est (İslami Büyük Doğu Akıncıları Cephesi, IBDA / C ou IBDA-C).

Selon une enquête menée par Nordic Monitor, Yerlikaya, un ancien lutteur olympique, a été photographié en octobre 1995 faisant le signe de la main d’une arme à feu dans le style IBDA-C, un affichage symbolique typique adopté par le groupe terroriste pour envoyer un message, après avoir remporté en 1995le Championnat du monde de lutte à Prague.

Dans ce geste, on lève sa main en l’air pour imiter une arme de poing, en utilisant le pouce comme marteau, l’index comme canon et le reste des doigts pliés. Dans l’idéologie du groupe, cela représente le martyre, la lutte armée et l’allégeance à l’idéologie radicale IBDA-C. Les militants scandent également des slogans religieux en faisant ce geste.

Sa photo a été publiée par le magazine IBDA-C Akıncı Yolu (Raider’s Path) dans son numéro du 1er novembre 1995. Le court article, intitulé «Le monde entier reconnaîtrait cette main», déclarait qu’avec le salut de l’IBDA-C, Yerlikaya envoyait le message que le vrai championnat concernerait l’idéologie du groupe. La légende de la photo disait: « Le salut du siècle par le lutteur du siècle. »

Après que Yerlikaya ait été présenté dans la publication du groupe terroriste, son employeur, le Turkish State Railway (TCDD), l’a licencié.

L’image de Yerlikaya a été fréquemment utilisée par les militants de l’IBDA-C pour expliquer à quoi ressemblerait le sport sous l’État islamique qui serait établi avec une lutte armée. Par exemple, Osman Temiz Öksüzoğlu, professeur de gymnastique dans un lycée religieux imam-hatip qui a été emprisonné pour terrorisme, a écrit un article en août 1999 depuis sa cellule de prison pour Akademya, une autre publication de l’IBDA-C, présentant la photo de Yerlikaya à le championnat de lutte.

Le groupe est répertorié comme une organisation terroriste par la Turquie, les États-Unis et l’Union européenne.

L’IBDA-C a revendiqué la responsabilité d’une série d’actes terroristes en Turquie, y compris ce que les autorités ont qualifié de complot conjoint avec al-Qaïda dans la réalisation des attentats à la bombe à Istanbul en 2003 contre deux synagogues, une succursale de la banque HSBC et le consulat général britannique, et en 2008 l’attaque contre le consulat général des États-Unis à Istanbul ainsi que le meurtre de dizaines de personnes dans les années 1990. Le chef du groupe, Salih İzzet Erdiş, populairement connu par ses partisans sous le nom de commandant Salih Mirzabeyoğlu, a été arrêté en décembre 1998 pour avoir dirigé un groupe terroriste armé et condamné à la réclusion à perpétuité.

Le président Erdoğan a amené Yerlikaya au parlement en 2007 sur le ticket du Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir et l’a ensuite nommé vice-ministre au ministère de la Jeunesse et des Sports, où il avait auparavant travaillé comme conseiller. En 2015, il devient conseiller en chef du président. L’ancien lutteur de 44 ans a été nommé membre du conseil d’administration de la Vakıfbank, gérée par l’État, en juin 2020, ce qui a suscité les critiques des partis d’opposition en raison de ses lettres de créance.

Erdoğan, dont le passé est enraciné dans le mouvement islamiste Akıncılar (Raiders) de la fin des années 1970, un groupe distinct mais similaire à l’IBDA-C et avec les mêmes objectifs, a non seulement aidé Yerlikaya à obtenir une position importante dans le gouvernement, mais a également obtenu la libération du chef de l’IBDA-C de prison. Le ministre de la Justice de l’époque, Bekir Bozdağ, a même demandé à la Cour suprême d’appel au nom du gouvernement d’annuler sa condamnation, et Erdoğan a publiquement commenté l’urgence de sa libération à plusieurs reprises.

Lorsqu’il a finalement été libéré le 23 juillet 2014 sous une immense pression du gouvernement – qui avait déjà pris le contrôle de la justice à la suite des scandales de corruption en décembre 2013 qui impliquaient Erdoğan et certains membres de sa famille – Mirzabeyoğlu a été personnellement recueilli auprès de la porte de la prison de haute sécurité de Bolu par İhsan Ağcan, l’adjoint au maire de la ville du Parti de la justice et du développement (AKP), accompagné de dizaines de personnes scandant «Dieu est le plus grand» avec des feux d’artifice en arrière-plan.

Dans ses premiers commentaires publics aux journalistes dans un restaurant immédiatement après sa sortie de prison, Mirzabeyoğlu a exprimé sa surprise face à sa libération et a remercié Erdoğan et Bozdağ pour leur intérêt pour son cas. Erdoğan l’a personnellement appelé pour le féliciter le jour où il a été libéré et l’a reçu plus tard dans son bureau d’Istanbul pour une rencontre individuelle, le 29 novembre 2014.

Le décrivant comme son frère, le vice-Premier ministre de l’époque Emrullah İşler, l’homme de référence du gouvernement dans la tâche clandestine de conduire un programme islamiste au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, a également salué sa libération. Lors de son premier événement public après sa libération, Mirzabeyoğlu est apparu lors d’une conférence au centre des congrès Haliç, un lieu de conférence majeur appartenant au gouvernement.

Mirzabeyoğlu est décédé en mai 2018, mais son réseau est bien vivant et est en fait en pleine expansion. L’IBDA-C gère le recrutement des djihadistes turcs qui se retrouvent en Syrie pour se battre pour al-Qaïda ainsi que pour l’État islamique en Irak et en Syrie (ISIS).

Le ministre de la Défense Hulusi Akar, l’ancien chef d’état-major général, a visité la tombe de Mirzabeyoğlu le 24 juillet 2020 juste après avoir assisté à la première prière du vendredi tenue à Sainte-Sophie, anciennement une église, une mosquée et un musée qui a été à nouveau convertie en mosquée par le président Erdoğan. Taner Yıldız, ancien ministre de l’énergie et homme politique islamiste, l’a accompagné.

Mirzabeyoğlu a commencé comme éditeur au milieu des années 1970 et a ensuite organisé l’IBDA-C en 1984, en utilisant une approche basée sur les cellules. Le groupe a apporté une interprétation radicale à la littérature et aux enseignements de Necip Fazıl Kısakürek, feu le célèbre poète et écrivain turc, et a introduit l’élément de violence et de lutte armée comme des outils légitimes de l’idéologie islamiste. Le groupe est organisé sur la base de cellules indépendantes composées de plusieurs personnes qui se vantent de la croyance individuelle de «manifestation auto-induite», qui ne nécessite pas de hiérarchie ou d’ordres centraux pour se déplacer contre une cible. Les membres de l’IBDA-C sont amenés à croire à un éventuel soulèvement de masse perturbant l’ordre établi en Turquie et dans le monde. Chaque membre est chargé de mener une guerre de type milice sur chaque plate-forme pour fomenter le chaos, attiser la rébellion et détruire les institutions.

Le groupe opère sur deux fronts. L’une est composée d’activités juridiques telles que des publications, des sites Web, des conférences, des rassemblements et des expositions qui servent de canal pour propager des idées et guider les membres sur l’idéologie IBDA-C. Oussama ben Laden, dirigeant d’Al-Qaïda, sa mort est glorifiée et considérée comme un martyre. Les États-Unis, le Royaume-Uni et Israël sont considérés comme les plus grands terroristes.

Sur le front illégal, les cellules IBDA-C sont généralement composées de trois à cinq personnes et fonctionnent indépendamment les unes des autres. Ils décident de l’objectif, du calendrier et des tactiques et informent plus tard la publication de leurs plans, performances et résultats. Étant donné que leur capacité, leurs ressources et leur personnel sont limités, les membres de la cellule recherchent des attaques sensationnelles qui généreront plus d’octets de nouvelles. Les médias, les groupes minoritaires et les mosquées appartenant à des groupes hostiles et les ambassades étrangères sont des cibles naturelles. Par exemple, l’attaque de 1997 contre un kiosque à livres qui vendait des livres chrétiens à Gaziantep a été revendiquée par l’IBDA-C. Elle a revendiqué l’attentat à la bombe contre le bâtiment de l’Association des maçons libres et de la Grande Loge à Yakacık, près de Kartal, à Istanbul. La police turque a dû arrêter près d’une douzaine de suspects lors de la visite du pape Benoît XVI en Turquie en 2006 après avoir appris un complot présumé de l’IBDA-C.

Ali Topuz, principal vice-président du groupe parlementaire du Parti républicain du peuple (CHP) de l’opposition, a affirmé en 2003 qu’Erdoğan était l’un des premiers dirigeants de l’İBDA-C. Il a également allégué que des criminels condamnés du groupe étaient employés par la municipalité d’Istanbul lorsque Erdoğan était maire de la ville. Erdoğan a nié les allégations.